portrait

Sébastien Couture

UX Designer ∙ Developer ∙ Bitcoin Podcaster

This blog suffers from Linguistic Identity Disorder

« Une métropole du bitcoin » ∞

J’ai eu l’opportunité cette semaine d’être interviewé par 20 Minutes Lille et leur parler de Bitcoin Talks Lille ainsi que mes ambitions pour la communauté lilloise. 

En effet, je pense que Lille a tout ce qu’il faut pour devenir un cluster d’innovation autour des technologies blockchain. Avec ses nombreux pôles technologiques et sa proximité avec Paris, mais aussi avec l’Angleterre et l’Allemagne où des écosystèmes de startups bitcoin se développement, nous verrons naitre des projets très intéressants dans la métropole dans les mois et années qui viennent. 

J’espère que le meetup que j’ai créé permettra de contribuer, ne serait-ce qu’un peu, à faire croitre cette communauté locate et à la création de projets.

Apr 9, 2014

A Lille, un intérêt naissant pour les “bitcoins”

Lors de la première édition de Bitcoin Talks Lille, Bonaventure Djamie, journaliste à La Gazette Nord-Pas-De-Callais, était passé pour interviewer les participants, la patron du bar La Machine ainsi que moi-même. Son article est paru dans le N. 8636 de La Gazette. 

Jusque ce début d’année encore, le bar La Machine, situé boulevard Victor-Hugo, était sans doute le seul commerce à Lille où il est possible de payer en “bitcoins”. Sébastien Couture, professionnel du web, y a organisé le 6 février une soirée apéro autour de la monnaie virtuelle : l’un des tout premiers événements «bitcoins» sur la métropole lilloise. «J’ai commencé par m’y intéresser il y a deux mois, explique Sébastien Couture. J’ai alors décidé de rechercher des personnes sur Lille qui s’y intéressaient aussi.»

Quelques jours  plus tôt, le 28 janvier, c’est une conférence à l’université Lille 1 qui avait réuni une soixantaine de curieux autour du thème «La crypto-monnaie réinvente la monnaie : le bitcoin». Le conférencier n’était autre que Jean-Paul Delahaye (voir p. 5)à qui Sébastien Couture a fait appel pour éclairer les intéressés venus au bar La Machine. Pour certains comme pour Sébastien Couture, c’est la première fois qu’ils réglaient des achats sur un point de vente physique en bitcoins. «C’est même la première fois que j’achète un produit physique avec des bitcoins, reconnaît Sébastien Couture. Jusque-là j’achetais en ligne des services tels que de l’hébergement internet.»

Pour le règlement des consommations au bar La Machine, les transactions, de gré à gré, quasi instantanées, se font par smartphones interposés : celui du client et celui du barman. Ce dernier explique : «Dans l’application bitcoin, on saisit le montant à débiter en euros. La conversion se fait automatiquement en bitcoins via une plate-forme reconnue qui fait le change. Le logiciel affiche un QR code qu’on présente au téléphone du client. Il vérifie le montant et il valide la transaction, exactement comme pour un terminal de carte bleue. A partir de ce moment une fraction de son bitcoin est transféré au téléphone du commerçant.» La transaction ne coûte pas le moindre centime.

 Sans cours légal, aucune garantie. En décembre dernier, la Banque de France, dans une publication, alertait sur les dangers des monnaies virtuelles telles que les bitcoins, «monnaie non régulée qui n’offre aucune garantie». «Le bitcoin ne peut être qualifié de monnaie ayant cours légal dans la mesure où il est possible de le refuser en paiement sans contrevenir aux dispositions de l’article R642-3 du code pénal qui sanctionne le refus d’accepter les billets et les pièces libellés en euros ayant cours légal», peut-on y lire. Et la Banque de France d’ajouter : «Cette monnaie ne répond pas non plus à la définition d’un moyen de paiement au sens du code monétaire et financier, dans la mesure où le bitcoin n’est pas émis contre de la remise de fonds.»

Les dangers, voire le caractère sulfureux des bitcoins, sont-ils redoutés au bar La Machine ? «Nous avons décidé d’accepter les bitcoins par curiosité technique, à titre expérimental et pour des montants infimes», répond le gérant.  Avant la soirée apéro du 6 février et deux mois après le démarrage de cette expérimentation, le bar La Machine a enregistré en tout et pour tout quatre achats en bitcoins. «Les gens se posent des questions. Ils n’ont pas une vision exacte de ce qu’est le bitcoin.» Pour Sébastien Couture, «difficile de me prononcer. J’ai des avis mais qui se construisent. Je pense qu’il y a une place pour les bitcoins en tant que monnaie transactionnelle. Etant donné qu’il n’y a pas de frais de transaction ou que ces frais sont infimes, c’est intéressant pour les secteurs à faible marge. Je pense que c’est aussi intéressant pour les  envois d’argent dans le cas des immigrés. Le bitcoin pourrait être légitime sur ces points. Mais je ne pense pas que c’est la monnaie qui pourrait remplacer l’euro». Pour l’heure, ce dernier point semble faire l’unanimité. Sébastien Couture annonce un autre événement «bitcoins» cette mi-mars à Lille.

Apr 4, 2014

walkinglab:

Au Walking Lab, nous testons en permanence de nouvelles choses. Notre dernière expérience est le croisement entre un open device lab et un Meetup.

Le résultat : un Open Device Lab Party que nous surnommons Lille Device Derby !

Le lancement aura lieu le 24 avril au Mutualab à Lille. Plus de 20 devices mobiles seront disponibles. Les participants seront libres de tester leurs sites et applications mobiles, apprendre à mieux connaître les environnements de développement et les OS, manipuler les terminaux, etc. L’ambition est de créer un évènement mensuel pour la communauté de testeurs lilloise.

Pour contribuer à la richesse de cette expérience, les participants sont invités à rapporter leurs propres devices pour que tous puissent en profiter.

Nous vous invitons à rejoindre notre page Meetup et à vous inscrire au lancement du Lille Device Derby !

Attention : les places pour la première édition sont limitées alors, nous vous demandons de vous inscrire pour le 24 que si vous comptez réellement y participer.

Apr 3, 2014

Here’s a clever video meant to teach kids about ads on the Internet. More educational content like this would be welcome.

Mar 11, 2014

MagicalTux in Japan ∞

I’m curious as to how Mark Karpelès’ blog didn’t get any more attention than it did before this whole mess started. Perhaps it’s because most of the interesting content which was written prior to 2007 is in French. However, if we would have known what was revealed last week by Jason Mick on Daily Tech and Diana Ngo on Cryptocoins News, perhaps we would have been more reluctant to trust a company run by this man. 

Mar 11, 2014

Damage Control

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It’s been a rough week for Bitcoin.

Obviously, the bitcoin protocol is completely unaffected by this mess. However, the events of these past weeks will only fuel the fire with regards to the mainstream media’s already critical position on Bitcoin as a currency, payment system and store of value. As Eric Voorhees put it in his open letter entitled “Some word for my friends”:

[…] for the rest of the week, all hell will break lose in the media. It will be blamed on MtGox, it will be blamed on Bitcoin, it will be blamed on the “bug,” and it will, more than anything, be blamed on the “lack of regulation.” Pundits and “experts” of all types will weigh in on the calamity. It will be world news in a matter of hours.

Indeed, it’s been an ugly week, and things are about to get uglier.

As more information comes to light, talking heads will bring their opinion to the commentary meant to criticize Bitcoin and strip it of its legitimacy. Then will come the wave of politicians and central banks around the world calling for strict regulation or an outright ban. Get ready because we’re about to take punches from every angle.

As Bitcoin enthusiasts, friends and family will naturally turn to us for information and guidance as they try to make sense of what they hear in the media. Be prepared for remarks like “Did you hear Bitcoin got hacked?” and “I heard on the news that Bitcoin is a scam”. When this happens, my advice to you is to take a deep breath and keep calm.

Yes, the next chapter in the Mt. Gox saga from the Bitcoin community’s point of view is damage control. Don’t expect the media to do this work for us, they will be working against us. At this crucial point in time, we need passionate, articulate people to educate others about Bitcoin with an objective and balanced point of view.

We are Bitcoin’s PR team.

Here are just a few ways you can take part in this community effort.

  • Start a blog or a podcast. At this early stage in the rise of Bitcoin, there is still plenty of room (and need) for quality content creators.
  • Start a Meetup. This is a great way to meet other bitcoiners in your local community and gives newcomers a place to come to learn about Bitcoin.
  • Speak about Bitcoin at local coworking spaces, meetups, community events, conferences, etc. There is a need for articulate people who can explain the benefits and practical uses of Bitcoin to the lay person in simple terms.
  • Talk to your local merchants and try to convince them to accept Bitcoin as payment. Tell them about simple solutions which allow them to accept BTC without taking on the risk of volatility. Sell them on the idea that they will be supported by the Bitcoin community and may even get free publicity as they catch the attention of local media.
  • Build stuff. 2014 is the year we build infrastructure. We’re still waiting for the killer app that makes Bitcoin go mainstream. Here’s a freebee: go out and build the WhatsApp of Bitcoin.

These are just some of the ways you can lend your time and voice to the cause and contribute to building the new digital economy.

As stated earlier, the coming weeks and months will not be easy. In the midst of this chaos, we need leaders who will to stand up and be ambassadors of Bitcoin. Now, more than ever, we must use our collective voices to help preserve Bitcoin’s reputation and educate on the potential societal shift it can bring to to the world.

Mar 3, 2014

Je suis à Berlin depuis mardi où j’ai participé à la conférence Inside Bitcoin. Vous avez pu suivre la conférence en direct sur les comptes Twitter de Bitcoinomie et Epicenter Bitcoin. Je vous propose de découvrir en vidéo mon compte rendu de l’évènement préparé pour Bitcoinomie.fr

Bobby Lee explique l'état du Bitcoin en Chine
Bobby Lee explique l’état du Bitcoin en Chine

Brian et moi avons été très actif sur les deux jours de la conférence. Nous avons enregistré une trentaine d’interviews et des présentations des membres les plus influents de la communauté. Ces contenus seront publiés sur la chaîne du podcast Epicenter Bitcoin dans les 15 prochains jours.

Brian et moi annonçons notre couverture de la conférence
Brian et moi annonçons notre couverture de la conférence

Feb 14, 2014

Bitcoin Talks Lille, une communauté se crée

Ce jeudi a eu lieu la première édition des Bitcoin Talks Lille ! L’idée de lancer cet évènement m’est venue lorsque j’ai voulu rencontrer des gens sur Lille qui, comme moi, s’intéressent au phénomène des cryptomonnaies. Le bar La Machine, probablement le seul établissement lillois qui accepte les Bitcoins, nous a chaleureusement accueillis (merci Quentin et Julien).

Bilan de la soirée : une vingtaine de personnes se sont présentés pour parler Bitcoin autour d’un verre ! Jean-Paul Delayahe, mathématicien à l’Université de Lille 1, a présenté le Bitcoin sous tous ses angles. J’ai ensuite moi-même fait une présentation de 15 minutes sur mes prédictions pour l’année 2014. 

Le niveau de participation à ce premier Meetup est très encourageant. J’ai maintenant la conviction qu’un mouvement se met en place, du moins à Lille, des gens s’intéressent vivement au sujet. 

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Retrouvez toutes les photos sur la page Facebook Bitcoin Talks Lille.

Et maintenant ?

Maintenant se lancent les évènements mensuels ! L’ambition est de créer un rendez-vous régulier où tous types de personnes qui s’intéressent aux cryptomonnaies peuvent se réunir. J’envisage d’accueillir régulièrement des personnes influentes afin qu’il présentent de nouveaux projets ou des sujets qui méritent de l’éclaircissement.

Inscrivez-vous à l’évènement sur Meetup et joignez la page Facebook pour être tenus informés de la prochaine édition qui aura lieu le mois prochain. 

Pour aller plus loin…

Le Prof. Delahaye, s’intéressant énormément aux cryptomonnaies, a beaucoup écrit sur le sujet. Je vous recommande vivement de lire son article « Plaidoyer pour le Bitcoin » publié en décembre dernier sur son blog. 

Vous pouvez également consulter :

Vous pouvez aussi vous abonner à mon podcast, Epicenter Bitcoin (en anglais), que je co-anime chaque semaine avec Brian Fabian Crain et où nous décryptons les actualités Bitcoin de la semaine.

Feb 7, 2014

Add to Feedly Bookmarklet for Subscribing to RSS Feeds

Update : This project has taken a life of its own and can now be found at feedlybookmarklet.com.

Like many former Google Reader users, I’ve moved my RSS subscriptions over to Feedly which offers a pleasant reading experience on both their website and Android App. For some time, the Feedly Chrome Extension came loaded with Feedly Mini, a widget that sat at the bottom right corner of any webpage and would allow you to easily subscribe to the site’s RSS feed. Sadly, this feature was removed some time ago and it doesn’t look like it will be coming back.

Add to Feedly Bookmarklet

  • When activated, Feedly opens in a new tab allowing you to come back to the original post more easily
  • It properly detects the website’s RSS feed when other feeds (such as comments) are present in the <head>

To use this bookmarket, simply drag the button bellow into your bookmarks bar.

If you like, you’re welcome to use the source.

 

Oct 2, 2013

The deceiving truth about fingerprint biometrics

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Your fingerprint is one of the best passwords in the World. It’s always with you and no two are exactly alike.

Dan Riccio, Apple Vice President Hardware Engineering

Unfortunately, as it has been demonstrated, only half of that statement is true.

It never ceases to amaze me how large companies can get themselves caught in their own web of self-deception. The best marketing bull-shit is the one you believe yourself.

I doubt the news of TouchID being circumvented with “everyday” items like transparent sheets and white wood glue will have any hindrance on Apple’s ability to conquer government and enterprise markets. After all, those people are mortals like the rest of us. They want the shiny new phone too.

But the real question is how long will it be until the Secure Enclave in the A7 processor gets compromised? Let it be clear, I know very little about ARM’s TrustZone Ready Program and its level of security but we can assume its inclusion in the iPhone 5S has made it a high-priority target for hackers.

Until then, it will be fun to see the slew of headlines about normal people bypassing TouchID to make unwanted purchases or to spy on their spouses.

I thought I would leave you with this rather interesting quote by Frank Rieger, a member of the Chaos Computer Club who demonstrated how to get around TouchID.

We hope that this finally puts to rest the illusions people have about fingerprint biometrics. It is plain stupid to use something that you can’t change and that you leave everywhere every day as a security token. […] Biometrics is fundamentally a technology designed for oppression and control, not for securing everyday device access

Sep 24, 2013

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